Živil se jako striptér, byl ve vězení. „Létající Fin“ zažil vedle slávy i pád na dno

Živil se jako striptér, byl ve vězení. "Létající Fin" zažil vedle slávy i pád na dno; Zdroj foto: Profimedia

Čtyřnásobný olympijský vítěz a šestinásobný mistr světa, jehož mnozí považují za nejlepšího skokana na lyžích všech dob, zemřel v únoru 2019 ve věku 55 let.

Legenda finského sportu měla po skončení kariéry problémy s alkoholem, které ještě zvýraznila cukrovka, diagnostikovaná pár měsíců před smrtí.

"Měl ohromné rychlostní i dynamické dispozice, musel se s nimi určitě už narodit. Byl ale rovněž profík každým coulem, snažil se pro svoji výkonnost dělat maximum," řekl o Nykänenovi Pavel Ploc, jehož blonďák s dětskou tváří připravil o řadu triumfů včetně vítězství v závodě na středním můstku na olympijských hrách v roce 1988.

V Calgary tehdy Nykänen suverénně ovládl i velký můstek, výrazně přispěl k prvenství Finů v soutěži družstev a se třemi zlatými se stal hrdinou her.

O čtyři roky dříve v Sarajevu vybojoval zlato a stříbro, když na středním můstku pokazil druhý skok a z výhry se radoval jeho velký rival Jens Weissflog z tehdejší NDR

Z mistrovství světa měl "Létající Fin" devět medailí včetně pěti nejcennějších, jednou se stal i světovým šampionem v letech.

Čtyřikrát ovládl celkové hodnocení Světového poháru a se 46 vítěznými závody SP dlouho držel historický rekord.

Rodák z Jyväskylä přitom začínal se skákáním až ve 12 letech, předtím se věnoval hokeji, avšak kvůli drobné postavě se neprosadil.

Počátkem 90. let začala i kvůli nastupujícímu V-stylu sláva finského fenoména prudce uvadat. Po propadáku na MS 1991 ztratil místo v reprezentaci a po několika neúspěšných pokusech o návrat v roce 1994 definitivně ukončil kariéru.

Mezitím nazpíval dvě popová alba, později se dvojnásobný finský sportovec roku živil i jako striptér.

V roce 2004 byl odsouzen k 26 měsícům vězení za to, že pod vlivem alkoholu pobodal nožem svého známého. Trest mu byl zkrácen na polovinu, kvůli týrání manželky ale na svobodě příliš nepobyl.

Navíc kvůli finančním potížím musel prodat všechny své medaile, kromě toho se pětkrát rozvedl. Z úplného dna mu vedle nové snoubenky pomohl návrat na můstky.

Někdejší představitel klasického stylu se nakonec přece jen naučil "véčko" a v roce 2008 se stal veteránským mistrem světa. Totéž zopakoval i o tři roky později v Harrachově, kde na můstku K-40 nenašel ve své věkové kategorii konkurenci.

"Matti bez toho skákání nemohl žít. V té době chodil k nám na večeři, byl tady s přítelkyní. Pil minerálku, nepil žádný alkohol, byl úplně v pohodě," popisoval Ploc. S Nykänenem byli velcí kamarádi.

"Celý život jsem skákal na lyžích. A svět mimo můstky byl úplně jiný," omlouval svoje excesy někdejší bohém.

Finsko se s ním před pěti lety rozloučilo státním pohřbem.